"Imorgon betyder inte imorgon här, utan någon gång...kanske"

Foto: Fredrik Johansson

Helena Johansson startade en svensk skola på ön Koh Lanta i Thailand för fyra år sen. Hon vågade göra det som andra drömmer om, att satsa. Idag, fyra år senare driver hon och hennes man en populär svensk skola, dit kön att få plats är lång.

Livet i Sverige för fyrkantigt

2006 stod Helena med familj framför ett stort beslut. En möjlighet till en annan livsstil, ett liv någon annanstans. Det som alla pratar om att göra men aldrig riktigt vågar eller tar tag i.

-Vi hade rest mycket och tyckte att livet i Sverige var lite för fyrkantigt. Vi var sugna på att prova på ett liv någon annanstans. På Koh Lanta visste vi att det fanns efterfrågan och vi hade bra kontakter, berättar Helena.

Familjen gjorde slag i saken och startade upp en svensk skola med en mycket klar målsättning. Det skulle bli en skola där vanliga svenskar hade ekonomisk möjlighet att gå och komma tillbaka till flera gånger om de skulle vilja. Det skulle också vara en småskalig skola med små undervisningsgrupper.

-Min utgångspunkt var att vi skulle hinna se alla barn och att jag personligen skulle kunna namnet på alla. Jag tycker att vi har lyckats behålla den filosofin, vi är fortfarande en liten familjär skola, säger Helena.

Skolan snabbt populär

Det skulle annars ha varit lätt att falla för trycket att öka antal platser på skolan. För brist på efterfrågan har det sannerligen inte varit. Koh Lanta har blivit något av en ”svenskö” där den svenska skolan möjliggör en längre vistelse här för många familjer. Därför har intresset varit stort och Helena hade utan problem kunnat utöka platsantalet.  Men för Helena är det inte pengar som lockar.

-Jag tycker inte att man ska driva en skola med ekonomiska förtecken, de pedagogiska värdena väger tyngre för mig. Vi driver inte skolan för att få vinst, det låter korkat kanske men så är det, säger Helena.

Lever som de lär

Helena med familj lever verkligen som de lär. De bor i en liten bungalow nära stranden alla fyra på knappa medel. Vissa perioder på året lever de åtskilda när Helenas man är hemma i Sverige för att jobba ihop pengar till Thailandvistelsen.

- Min syster brukar säga att hon inte fattar hur vi orkar leva det här tattarlivet. Ibland får jag ett bryt och tänker att ”det här går inte” men sen tänker jag efter och det är ju det här livet jag vill leva. Det är klart att det inte är jättekul att diska i badrummet 8-9 månader om året eller att ha en så sliten soffa i vardagsrummet så att man måste lägga filtar över hålen för att man inte har råd att köpa en ny. Men jag får ju saker som inte andra får.

Och det är helt sant. På Koh Lanta lever familjen en lugn tillvaro utan den tidvis stressande påverkan från samhället de har i Sverige. Här finns ingen reklam, inga pressande ideal att man ska se ut eller vara på ett visst sätt. Och Helena framhåller framförallt alla möten med människor som de aldrig skulle kommit i kontakt med i sin hemort i Sverige.

Tålamodet prövas

Resan att starta verksamhet i Thailand har stundtals varit tålamodskrävande. Tillstånd som ska skaffas för att driva skolan och de byråkratiska reglerna som finns i Thailand gör att allt tar längre tid än man räknar med. Å andra sidan var Helena med familj beredda på det,

-Jag tycker jag är tolerant på alla sätt och vis men det är klart att tålamodet har utvecklats härnere. Imorgon betyder inte imorgon här, det betyder någon gång...kanske. Men det är faktiskt få gånger som fördröjningen leder till verklig katastrof, erkänner Helena.

Tips till dig som funderar på att starta verksamhet utomlands

  • Var inte rädd
    Även om det är ett stort ansvar du står inför, vad riskerar du egentligen?
  • Var inte naiv
    Innan du startar igång en egen verksamhet utomlands, gör ordentlig research och se till att ha ett bra kontaktnät i landet innan du sätter igång.
  • Var ödmjuk mot lokalbefolkningen
    Se till att inte ta jobb från lokalbefolkningen som de lika gärna kunde ha gjort och se till att ge tillbaka

Fakta om Lilla Svenska Skolan Koh Lanta

  • Lilla Svenska Skolan erbjuder förskoleverksamhet från 2.5-5 år samt undervisning för årskurs 0-9 enligt den svenska läroplanen LPO 94.
  • Minimitiden att stanna är 5 veckor för åk 0-9 och 7 veckor för förskolan.
  • Kostnad för att gå på skolan:
    3 400 THB (ca 753 kr) - 4 900 THB (ca 1085 kr) /vecka beroende på hur länge man stannar.
  • Skolans lärare kontaktar barnets lärare i Sverige för att be om ett underlag för individuell planering, för att i god tid kunna förbereda undervisningen.

Lilla Svenska Skolan Koh Lanta webbsida

Fråga SYV